I dialoghi giovanili: la filosofia come ricerca

I dialoghi socratici hanno come tema la virtù. Essi sono in genere aporetici, cioè privi di una tesi conclusiva, ma presentano già i grandi temi della ricerca platonica. L’Apologia di Socrate descrive il processo e la difesa di Socrate e approfondisce il tema del rapporto della coscienza con la città e con le leggi. Il rapporto con le leggi è centrale anche nel Critone.

Nel Protagora si affronta il problema se la virtù sia o meno scienza e quindi se sia o meno insegnabile.

Il Gorgia critica la retorica come falsa conoscenza e approfondisce il tema della felicità, sostenendo che essa si identifica con la virtù (eudemonismo etico).